Monday 07 Mar 2022

Hommage à George Walker

C'est avec une grande tristesse que nous avons appris le décès de George Walker, directeur général de l'Ecolint de 1991 à 1999, le 4 mars 2022. Alejandro Rodríguez-Giovo, archiviste émérite de la Fondation, lui rend hommage.

Les membres de la communauté souhaitant exprimer leurs condoléances peuvent écrire un message à la famille de George Walker via le livre de condoléances en ligne.


George Walker
(25 janvier 1942 - 4 mars 2022)

Bien que l’innovation constitue sans aucun doute la marque de fabrique de l'Ecolint, notre école doit également beaucoup à ceux qui, lorsqu'ils étaient à la tête de notre institution, ont non seulement apporté leur propre vision de l'éducation, mais ont également joué un rôle en favorisant un climat productif et consultatif, moral et intellectuel, qui a fait ressortir le meilleur de leurs collègues. Il ne serait guère exagéré d'affirmer que, parmi les personnes distinguées à qui l'Ecolint a confié sa direction au fil des décennies, George Walker s'est distingué comme une figure exemplaire.

On pourrait dire que le professeur Walker* était inspiré par l'idéalisme et la passion de Jean-Jacques Rousseau - des qualités qui, dans son cas, ont été tempérées par le côté raisonnable, le bon sens et les connaissances pratiques qui faisaient trop souvent défaut à Rousseau. Mais plus encore que l'intelligence, l'expertise et la lucidité exceptionnelles de George Walker, ce sont la gentillesse, la compassion et l'intégrité qu'il apportait dans une égale mesure à son rôle exigeant.

Scientifique diplômé de l'Exeter College d'Oxford, membre honoraire de l'université de York puis professeur d'éducation à l'université de Bath, George Walker a été nommé directeur général de l'Ecolint en 1991. Cela s'est révélé être ce que Shakespeare aurait reconnu comme un "marriage of true minds". Très vite, George Walker a établi avec le personnel une relation de travail harmonieuse et productive qui a conduit à la rédaction et à la signature de la Convention collective de travail (CCT), un document à caractère égalitaire unique parmi les écoles de Suisse. Dans le domaine purement pédagogique, il a pris le taureau par les cornes et intégré en un seul tronc commun les filières anglophone et francophone, deux programmes lourdement bureaucratiques et inéluctablement divisés, redonnant ainsi à l'Ecolint sa vocation originelle : d’être activement et intrinsèquement bilingue.

Le professeur George Walker s'est également penché longuement sur l'activité extrascolaire emblématique de l’Ecolint, la Students' United Nations (SUN), fondée en 1953 par Robert J. Leach. Au fil des ans, nous avons partagé l'organisation de la SUN avec d'autres écoles, mais sa qualité a décliné à mesure que l’implication de l'Ecolint dans son organisation s'est amoindrie. George Walker a décidé de relancer la SUN en 1993, sous le nom de Students' League of Nations, et il a obtenu sa réintégration au sein du siège de l'ONU à Genève (dont la SUN avait été exclue en 1974), où elle s’est depuis développée.

George Walker a également fait revivre le style de gestion politiquement engagé de sa prédécesseur Marie-Thérèse Maurette, qui a dirigé l'école pendant deux décennies (1929-1949), et à laquelle il a consacré une biographie captivante. Il a critiqué publiquement et à plusieurs reprises le bombardement de cibles civiles à Bagdad par les forces de la coalition pendant la guerre du Golfe persique, un conflit qui avait mis en danger les élèves de l'Ecole internationale de Bagdad, parrainée par le PNUD et partenaire éducatif de l'Ecolint. Comme Marie-Thérèse Maurette, George Walker estimait que l'Ecolint avait le devoir moral de condamner la guerre et l'injustice, même si cela dérangeait certains. Il partageait sa vision de l'héritage et de la mission de l'école, couplée à une considération sincère envers tous ceux qui l'entouraient et à une réceptivité aux points de vue alternatifs.

Sa grande silhouette marchant délibérément d'un lieu à l'autre, mais s'arrêtant toujours pour échanger avec les élèves et les collègues un mot bienveillant ou un commentaire intéressant, est rapidement devenue une scène bienvenue. Les succès professionnels ou les malheurs personnels étaient immanquablement reconnus par George Walker par des félicitations ou des condoléances soigneusement écrites à la main. L'accessibilité de George Walker permettait de passer à l'improviste dans son bureau au dernier étage du Manoir de La Grande Boissière, où il vous recevait chaleureusement avec un sourire un peu malicieux, alors que vous repreniez votre souffle après la montée abrupte (je l'ai fait rire une fois en lui faisant remarquer que le choix de son bureau était stratégique, destiné à adoucir les interlocuteurs qui l'approchaient avec indignation pour exprimer un grief - ce qui n'était pas souvent le cas). Il vous accordait toute son attention, quelle que soit votre préoccupation, avec une lueur d'humour bienveillant dans les yeux, alors qu'il était assis directement en face de vous sur une chaise pivotante (jamais derrière un bureau), ses longues jambes croisées, et qu'il tournait invariablement l'alliance en or de l'un de ses gracieux doigts de pianiste avec les doigts de l'autre main.

En effet, la réputation de George Walker en tant que pianiste classique a ajouté une dimension complète mais entièrement indépendante à sa personnalité déjà riche. Dans le cadre d'un partenariat particulièrement réussi avec le légendaire professeur de musique de l'Ecolint et virtuose hongrois György Kukorelly, il a donné des concerts au Conservatoire de Genève et a même enregistré un éblouissant CD de sonates de Mozart, Schubert et Ravel. 

Lorsque le professeur George Walker a quitté l'Ecolint pour devenir directeur général de l’Organisation du Baccalauréat international en 1999, les mélomanes n'ont pas été les seuls à regretter son départ - à juste titre, d'ailleurs, puisqu'il a laissé un vide de direction dont l'école a mis plusieurs années à se remettre. Il a maintenant laissé à la communauté mondiale de l'Ecolint un autre vide - un vide qu'aucun développement ultérieur, ni le passage du temps, ne pourra combler.

Alejandro Rodríguez-Giovo
Archiviste émérite de la Fondation


*Bien qu'il ait insisté pour que nous nous tutoyons, la stature du professeur Walker était telle qu'il serait présomptueux de ma part de l'appeler "George" par écrit.

Parmi les oeuvres publiées par George Walker figurent :

  • To Educate the Nations, John Catt Educational Ltd, 2002
  • To Educate the Nations 2, Peridott Press, 2004
  • Marie-Thérèse Maurette, Pioneer of International Education, Ecolint, 2009
  • Glimpses of Utopia, John Catt Educational Ltd, 2013

Share this article