Wednesday 22 Sep 2021

50 ans du Baccalauréat International

Lorsque douze élèves courageux ont reçu leur diplôme par une journée d'automne exceptionnellement chaude (le 24 septembre 1971), ils étaient à l'avant-garde d'une expérience éducative révolutionnaire qui allait changer leur vie - et celle d'innombrables autres personnes - pour le meilleur. Cinquante ans plus tard, découvrez comment le Programme du diplôme du Baccalauréat International a servi de fondement aux trajectoires de trois des premiers élèves du BI.

Shanta Devarajan
Professeur à la School of Foreign Service de l'Université de Georgetown
Ancien économiste en chef par intérim de la Banque mondiale

Shanta Devarajan était le "petit nouveau" en 12e année à La Grande Boissière en 1970, après avoir effectué la première année du programme du BI à la United Nations International School de New York. Shanta se souvient que le petit groupe était très soudé, ce qui l'a aidé à se sentir encore plus intégré dans la communauté de l'Ecolint en tant que nouveau venu.

S'il affirme que le BI a fourni une excellente éducation dans l'ensemble, il a particulièrement apprécié les séances de débats passionnés et animés. Lors d'une interview réalisée en 2013 dans IB World Magazine, Shanta a partagé ses souvenirs : "Nous avions un cours d'anglais qui était riche en débats. Nous arrivions et nous discutions à propos d'un livre. On nous encourageait à réfléchir de manière critique et à écrire nos arguments. Ce fut une expérience formidable pour la suite".  

La veille de la cérémonie historique de remise des diplômes en 1971, Shanta a prononcé un discours sur le Baccalauréat International devant l'assemblée des élèves, au cours duquel il s'est demandé si le BI était réellement international. "L'histoire africaine", argumentait-il, "enseignée par un Américain utilisant des manuels britanniques, n'est pas l'histoire africaine". C'est précisément en Afrique qu'il allait faire une différence, durant ses 28 années passées à la Banque mondiale, de 1991 à 2019. Il a occupé les postes prestigieux de directeur en chef de l'économie du développement, d'économiste en chef des régions Afrique et Moyen-Orient et Afrique du Nord. La transition entre les salles de classe internationales et les organisations internationales s'est faite sans heurts pour Shanta.

Au cours de son impressionnant mandat, il a consacré sa vie professionnelle à la réduction de la pauvreté, bien que cela n'ait pas toujours été l'objectif principal de Shanta dans le domaine de l'économie. Après avoir obtenu des diplômes des universités de Princeton et Berkeley et avoir occupé de nombreux emplois intéressants, Shanta a voulu s’investir pour une cause. Pour lui, mettre fin à la pauvreté de manière durable signifiait aller au-delà de faire des dons, mais plutôt de trouver des moyens de créer des emplois. 

Après avoir pris sa retraite de la Banque mondiale, Shanta est retourné dans le monde académique (il avait auparavant enseigné à la Harvard Kennedy School). Il est actuellement professeur à la School of Foreign Service de l'Université de Georgetown.

Peggy Ray
Associée principale et cofondatrice de Goodman Ray Solicitors

"Bravo, ma chère", a dit Lord Mountbatten à Peggy Ray en lui serrant la main sur la photo désormais emblématique de la cérémonie de remise des diplômes de 1971.

Ces mots d'encouragement sont d'autant plus pertinents aujourd'hui que Peggy a derrière elle 30 ans de carrière en tant qu'avocate londonienne spécialisée dans le droit de la famille. Peggy a remporté de nombreux prix pour son travail pionnier, notamment celui d'avocate de l'année pour les droits de l'enfant de l'UNICEF en 2001 et celui d'avocate de l'année pour l'aide juridique en 2005. Peggy attribue son approche latérale de la résolution des problèmes à ses années d'études dans le cadre du BI à l'Ecolint, notamment grâce à la portée du programme : "Je pense que les éducateurs qui ont élaboré le programme du BI ont été éclairés et ont compris comment les matières étudiées ensemble sur une même période, que ce soit à des niveaux supérieurs ou inférieurs, conduisent à une pensée transdisciplinaire et évitent l'apprentissage en vase clos. Le BI a également favorisé la recherche indépendante et une pensée critique équilibrée, tout en me donnant la confiance nécessaire pour prendre des risques, ce qui m'a conduit à une carrière passionnante et épanouissante".

Malgré tous ses avantages académiques, Peggy admet que le diplôme n'était pas exactement un billet gagnant. En tant que membre du premier groupe de diplômés du BI au monde, "il n'a pas été facile de persuader les universités britanniques de l'accepter comme un reflet adéquat d'un quelconque niveau académique", se souvient Peggy. Heureusement, elle a été acceptée dans son premier choix, à l'Université de Sussex. Initialement étudiante en histoire de l'art, Peggy est ensuite retournée à Sussex pour étudier en droit.  


24 septembre 1971 - Peggy Ray reçoit l'un des premiers diplômes du BI des mains de Lord Mountbatten.

Treize ans seulement après avoir obtenu son diplôme du BI au théâtre grec, Peggy a créé son propre cabinet d'avocats en 1985 avec une autre avocate (Goodman Ray Solicitors - le premier cabinet entièrement féminin de Londres et le deuxième du pays). Leurs bureaux étaient situés dans un quartier défavorisé de la ville, car Peggy et sa collègue s'étaient engagées à "fournir les meilleurs conseils juridiques à quiconque en avait besoin, quels que soient ses revenus, et cette philosophie perdure à ce jour", explique Peggy. Aujourd'hui, Peggy et l'ensemble du cabinet se spécialisent dans le droit de la famille parce que "c'est un domaine du droit dont j'ai toujours pensé qu'il offrait des possibilités de réflexion créative et dans lequel des conseils juridiques de qualité et qualifiés peuvent faire une réelle différence".

Sa passion pour le soutien aux familles s'étend au domaine de l'éducation. Peggy est membre dirigeante d'une petite école innovante qui propose aux enfants en difficulté une approche de l'apprentissage basée sur un modèle thérapeutique familial systémique, dans lequel les parents ou gardiens fréquentent l'école avec leurs enfants. Selon Peggy, "il s'agit d'une approche originale et novatrice ; elle ne porte pas de jugement et s'avère très efficace pour ramener les enfants dans l'enseignement ordinaire". Une belle façon de porter le flambeau de l'Ecolint et d'ouvrir la voie à un apprentissage inclusif et centré sur l'enfant.

Dr. Gene Feder OBE
Professeur de soins de santé primaires à l'Université de Bristol

Gene est un Américain né à Vienne qui est entré à l'Ecolint pour ses études secondaires après avoir fréquenté des écoles à Tel Aviv et à Téhéran. Gene a accepté d'être l'un des "cobayes" du BI, comme on les appelait affectueusement, car le programme d'études mélangeait les sciences humaines et les sciences aux niveaux supérieur et inférieur. Il tenait également à suivre des cours de petite taille dispensés par les enseignants les plus intéressants à ses yeux, tels que Bob Leach et Burt Melnick. Même en tant qu'élève, le nez dans ses livres, il avait conscience de participer à un moment historique, notamment parce que "l'école ne nous a jamais laissé l'oublier", se souvient Gene.

Grâce à la force du programme du BI, Gene a pu obtenir un double diplôme en biologie et en philosophie à l'Université de Sussex. Il a ensuite étudié la médecine à la Guy's Hospital Medical School, avant de suivre une formation de médecin de famille. Parallèlement à son travail clinique, Gene est un universitaire, actuellement professeur de soins primaires à la Bristol Medical School. Ses recherches ont commencé par la santé et les soins de santé des gens du voyage, suivies d'études sur l'élaboration et la mise en œuvre de directives cliniques, la gestion des soins primaires des affections respiratoires et cardiovasculaires chroniques, et la violence domestique. Ses travaux de recherche et de sensibilisation ont conduit à un programme national visant à lutter contre la violence domestique à travers les services de soins primaires et de santé sexuelle.

Son intérêt pour l'interdisciplinarité a été éveillé par le BI et fait toujours partie intégrante de son travail universitaire, qui implique la collaboration avec des épidémiologistes, des économistes, des statisticiens, des anthropologues, des historiens et des philosophes. La diversité internationale de l'Ecolint, ses valeurs de recherche de la vérité et de la justice, ainsi que la perspective mondiale du BI, sont à la base de ses recherches actuelles. Il dirige un groupe de santé mondiale axé sur la violence envers les femmes, en collaboration avec des chercheurs au Brésil, au Sri Lanka, au Népal et en Palestine. 

En 2017, Gene a été décoré de l'Ordre de l'Empire britannique pour services rendus aux soins de santé et aux victimes de violence domestique, serrant la main de la reine Elizabeth 46 ans après avoir serré celle de son cousin au second degré (Lord Mountbatten) lors de la remise de son diplôme du BI.


Cet article a été initialement publié dans le numéro d'été 2021 du magazine Echo.

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